Watford : tout sauf une surprise ?

À l’occasion de la neuvième journée de Premier League, Watford (4ème avec 15 points) se déplace à Stamford Bridge pour y défier Chelsea (5ème avec 13 points). Si sur le papier les Blues partent favoris, il ne faut surtout pas sous-estimer l’équipe entraînée par Marco Silva. Après avoir fait tomber Arsenal le weekend dernier (2-1), c’est un autre cador qui se présente à eux. Un mercato intelligent, des résultats encourageants, et si Watford était la bonne surprise de cette saison ?

Watford's English mifielder Tom Cleverley (2L) celebrates scoring a late winning goal during the English Premier League football match between Watford and Arsenal at Vicarage Road Stadium in Watford, north of London on October 14, 2017. / AFP PHOTO / Glyn KIRK / RESTRICTED TO EDITORIAL USE. No use with unauthorized audio, video, data, fixture lists, club/league logos or 'live' services. Online in-match use limited to 75 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications. /

Watford après son but victorieux contre Arsenal / AFP PHOTO / Glyn KIRK /

À l’heure d’affronter Chelsea, les Hornets (leur surnom, signifiant « les frelons », en rapport avec leurs couleurs jaunes et noires) peuvent venir poser des problèmes aux joueurs de Conte. Pour rappel, les Blues ont joué mercredi un match très intense contre la Roma en Ligue des Champions. La Premier League est, plus qu’ailleurs, le championnat de tout les possibles. On se souvient de Leicester il y a 2 ans. Un tel miracle ne se reproduit pas souvent mais il y a toujours une équipe qui déjoue les pronostics. Watford, ce club dont on ne connait pas grand chose, a pourtant quelques atouts dans sa manche.

Un effectif cohérent

Ce club de la banlieue de Londres (encore un) remonté dans l’élite depuis deux ans, réalise un début de saison inattendu. En Premier League, c’est une seule défaite en huit journée (contre Manchester City). Après avoir fini 13ème puis 17ème la saison dernière, Watford peut s’appuyer cette année à la fois sur :

– des joueurs d’expérience : le gardien brésilien de 36 ans Gomes (ex PSV, Tottenham), le grec de 33 ans Holebas (ex Olympiakos et la Roma), ou encore le français Etienne Capoue

– des joueurs prometteurs : le Franco-Malien de 24 ans Abdoulaye Doucouré, et les deux défenseurs de 26 ans : l’espagnol Kiko Femenía et le belge Christian Kabasele

– de nouvelles arrivées : l’attaquant anglais de 26 ans Andre Gray en provenance de Burnley (20 millions d’euros, plus chère recrue de l’Histoire du club), l’espoir anglais de 22 ans Nathaniel Chalobah en provenance de Chelsea, le prometteur attaquant brésilien de 20 ans Richarlison en provenance de Fluminense, ou encore le milieu anglais Cleverley qui a quitté Everton

Un entraîneur talentueux

Marco Silva, le coach de 40 ans de cette équipe, commence à se faire un nom. Passé par le Sporting Club du Portugal (2014/2015) où il a gagné la Coupe du Portugal. Par l’Olympiakos (2015/2016) où il a remporté le championnat. C’est en mai qu’il a rejoint les Hornets pour remplacer Walter Mazzari. En poste, à Hull City depuis janvier 2017 (sans club de juillet 2016 à décembre 2016), il n’avait pu empêcher leur relégation. Lui qui a évolué toute sa carrière de joueur au Portugal, c’est en tant qu’entraîneur qu’il s’est distingué.

Avec Estoril (où il était joueur avant de coacher), l’équipe monte en première division dès sa première année de fonction. Il parvient à terminer 5ème dès sa première saison dans l’élite et se qualifie pour la Ligue Europa, puis 4ème la saison d’après ! Ensuite, c’est lui qui remplace Jardim au Sporting Club du Portugal suite à son départ à l’AS Monaco. Pour toutes ces raisons, Watford semble avoir les cartes en main pour causer des difficultés à ses adversaires cette saison !

Théophile Rémon

Pour le plaisir, cette vidéo d’un match entre Watford et Leicester qui date de mai 2013. À l’époque les deux équipes s’affrontent pour une place en finale des Playoffs pour l’accession à la Premier League ! Alors mené 2-1, Leicester obtient un penalty à la 98ème minute…

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